Senator Cornyn

Cornyn Calls for Biden Admin to Testify on Migrant Child Labor Trafficking

abril 27, 2023

WASHINGTON – U.S. Senator John Cornyn (R-TX) today led a letter with nine of his Senate Judiciary Committee colleagues urging Chairman Dick Durbin (D-IL) to ask Health and Human Services Secretary Xavier Becerra, former Labor Secretary Marty Walsh, and White House Domestic Policy Advisor Susan Rice to testify before the Committee on the Biden administration’s placement of unaccompanied migrant children with exploitative sponsors, including those engaged in child labor trafficking. This follows a recent investigation alleging that the Biden administration ignored reports of labor trafficking involving thousands of migrant children.

Ellos escribieron: “The Senate Judiciary Committee should exercise its jurisdiction to come to a better understanding of how senior leadership in both HHS and the White House failed to act on credible reports that children were being placed into exploitative situations, and in fact adopted the very policies that contributed to these placements.”

“The White House denied being made aware of the issue in the same report in which a spokeswoman for the Department of Labor affirmed that the White House was informed of the rise in child labor. And President Biden’s former senior adviser for migration claimed that the White House ‘deferred to the agencies to let us know when things were really a problem.’”

“Deberíamos invitar al Secretario Becerra, al ex Secretario Walsh y a la Asesora de Política Interior Rice a testificar ante el Comité y ayudarnos a llegar a comprender exactamente por qué se redujeron los requisitos de investigación de los patrocinadores, quién tomó estas decisiones y cómo el HHS y la Casa Blanca no tomaron medidas significativas cuando se les presentaron las consecuencias obvias.”

El texto completo de la carta está aquí y más abajo. Los senadores Lindsey Graham (R-SC), Chuck Grassley (R-IA), Mike Lee (R-UT), Ted Cruz (R-TX), Josh Hawley (R-MO), Tom Cotton (R-AR), John Kennedy (R-LA), Thom Tillis (R-NC) y Marsha Blackburn (R-TN) también firmaron la carta.

27 de abril de 2023

Estimado Presidente Durbin:

Escribimos para solicitar que la Comisión Judicial del Senado invite al Secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, al ex Secretario de Trabajo, Marty Walsh, y a la Asesora de Política Interior de la Casa Blanca, Susan Rice, a testificar sobre la gestión del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) del Programa de Menores No Acompañados. Hemos leído su reciente carta a los Secretarios Becerra y Walsh en relación con la colocación de niños extranjeros no acompañados con patrocinadores explotadores, y compartimos su preocupación por los informes de que el HHS está “dando prioridad a la velocidad de colocación de los niños con los patrocinadores sobre la seguridad y el bienestar de los niños.” La Comisión Judicial del Senado debe ejercer su jurisdicción para llegar a una mejor comprensión de cómo los altos dirigentes tanto del HHS como de la Casa Blanca no actuaron ante informes creíbles de que los niños estaban siendo colocados en situaciones de explotación, y de hecho adoptaron las mismas políticas que contribuyeron a estas colocaciones.

En agosto de 2021, Bloomberg informó de que los funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley estaban investigando si se había entregado a traficantes de mano de obra a menores extranjeros no acompañados bajo custodia del HHS. Entre ellas se incluyen situaciones en las que docenas de niños fueron entregados al mismo patrocinador, que luego los explotó laboralmente en el procesamiento de aves de corral e industrias similares. Aproximadamente un año después, Reuters informó de que funcionarios federales y locales estaban luchando por localizar a una docena de menores extranjeros no acompañados en Houston (Texas), después de que el Departamento de Policía de Houston manifestara su preocupación por la desaparición de decenas de estos menores. En aquel momento, Reuters escribió que un “funcionario de la oficina del inspector general del HHS nunca había visto tal cantidad de niños no acompañados desaparecidos en una misma zona”.

Las historias de Bloomberg y Reuters eran sólo la punta del iceberg. Recientemente, el New York Times arrojó luz sobre la magnitud del problema y el grado en que los traficantes de mano de obra se han aprovechado de esta población vulnerable de menores no acompañados. Según el informe inicial del Times, “[e]n muchas partes del país, los profesores de secundaria y bachillerato de los programas para estudiantes de inglés dicen que ahora es habitual que casi todos sus alumnos salgan corriendo a hacer turnos largos cuando terminan sus clases.” Un artículo de seguimiento revela hasta qué punto se advirtió a los altos cargos del HHS y de la Casa Blanca sobre la explotación de los niños migrantes no acompañados y no tomaron medidas significativas. Como escribió el New York Times,

Una y otra vez, veteranos funcionarios del gobierno y contratistas externos comunicaron al Departamento de Salud y Servicios Humanos, incluso en informes que llegaron al Secretario Xavier Becerra, que los niños parecían estar en peligro. El Departamento de Trabajo publicó comunicados de prensa en los que se señalaba un aumento del trabajo infantil. A altos funcionarios de la Casa Blanca se les mostraron pruebas de explotación, como grupos de niños inmigrantes que habían sido encontrados trabajando con equipos industriales o productos químicos cáusticos.

Según el New York Times, a medida que aumentaba la población de los centros de acogida, el HHS empezó a flexibilizar los criterios de selección de los patrocinadores y los altos dirigentes de la Casa Blanca, incluida la asesora de Política Interior Susan Rice, “presionaron para sacar a los niños de los centros de acogida con mayor rapidez.” El personal de la Sra. Rice pronto se enteró de que alrededor de un tercio de los niños migrantes no podían ser contactados por el HHS en el plazo de un mes desde su liberación, y el Departamento de Trabajo puso en conocimiento de la Casa Blanca un aumento masivo de las violaciones del trabajo infantil. La Casa Blanca negó estar al corriente del asunto en el mismo informe en el que una portavoz del Departamento de Trabajo afirmaba que la Casa Blanca estaba informada del aumento del trabajo infantil. Y el ex asesor principal del Presidente Biden en materia de migración afirmó que la Casa Blanca “se remitía a las agencias para que nos hicieran saber cuándo las cosas eran realmente un problema.”

El Senado tiene un excelente historial de supervisión bipartidista sólida y crítica del Programa de Menores No Acompañados, tanto bajo administraciones demócratas como republicanas, y debemos continuar esa tradición. La supervisión de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos es competencia explícita de la Comisión Judicial del Senado. A la luz del New York TimesEn el caso de que el gobierno de EE.UU. tenga que presentar un informe, deberíamos invitar al Secretario Becerra, al ex Secretario Walsh y a la Asesora de Política Interior Rice a testificar ante el Comité y ayudarnos a entender exactamente por qué se redujeron los requisitos de investigación de los patrocinadores, quién tomó estas decisiones y cómo el HHS y la Casa Blanca no tomaron medidas significativas cuando se les presentaron las consecuencias obvias.

Esperamos su respuesta.

Atentamente,

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